Cuban Family Reunification and its dark reality

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*The following statement was made public by american citizens and residents of cuban origin

*El comunicado que reproducimos a continuación fue hecho público por ciudadanos y residentes de Estados Unidos de origen cubano

In 2021, there are an estimated 2.3 million Cuban Americans in the United States.  Thousands of these citizens or permanent residents have relatives in Cuba.

In the past, legal mechanisms existed to facilitate the reunification of Cuban families: the Cuban Family Reunification Parole (CFRP), created in 2007, allowed certain U.S. citizens and legal permanent residents to apply for parole for their family members. Cubans.

In other words, it allowed Cuban Americans to legally bring their closest relatives to the United States.  Family immigrant visas are generally available to: spouses, children, parents, and siblings of US citizens and spouses or unmarried children of lawful permanent residents.

However, CFRP was suspended in 2017, after US personnel were removed from the Embassy in Havana. Immigrant visa services were transferred to Colombia for a short time. Then to Georgetown, Guyana.

In March 2019, there were approximately 20,000 Cuban Americans waiting for an interview for their family members. In January 2021, the delay in immigrant visa interviews in Guyana was up to 24 months.

The current COVID-19 crisis has only added an indeterminable amount of time to an already excessively long process.  Not only this, but, once services are resumed, our family members have to travel to another country in the midst of this crisis.

There are thousands of relatives of Cuban Americans who have had their petitions approved by the Citizenship and Immigration Services (USCIS) and the National Visa Center (NVC). However, before the current pandemic crisis, there was a wait of a year or more.  Now this wait has become long and indeterminate.

The normal wait for family visa interviews at other American embassies in other countries regularly ranges from 2 to 7 months. Thousands of Cuban Americans are separated from their husbands, children, parents, and siblings right now.

Desperation and uncertainty are rampant in the Cuban-American community as a result of being separated from our families and so much uncertainty regarding when our family members will have interviews and when we will meet.  We fear that we will not be able to reunite with our closest loved ones for years.

For this reason, American citizens and permanent residents of the United States want:

That Congress and / or the executive branch of the US Government take measures to solve this flagrant violation of our constitutional and human rights; to join us with our families as soon as possible within the current COVID-19 crisis.

The solutions that we propose to our representatives in Congress and immigration officials are:

-Reopening of the United States Embassy in Havana, Cuba; or install an office of interests.

-Family visa interviews by video call; especially for cases that have been closed (documentary qualified) with the NVC and have already waited a long time.  This option would be the best during the COVID crisis

-Special conditional or temporary status for relatives of Cuban-Americans; to be allowed to enter the United States and do the family visa interview within the country.

-Restart the conditional parole program for Cuban family reunification.

Versión en Español:

En 2021, se estima que hay 2.3 millones de cubanoamericanos en los Estados Unidos. Miles de estos ciudadanos o residentes permanentes tienen familiares en Cuba.

En el pasado, existían mecanismos legales para facilitar la reunificación de las familias cubanas: la libertad o el parole condicional de reunificación familiar cubana (CFRP), creada en 2007, permitía a ciertos ciudadanos estadounidenses y residentes legales permanentes solicitar la libertad condicional para sus familiares cubanos.

En otras palabras, permitió a los cubanoamericanos traer legalmente a sus familiares más cercanos a los Estados Unidos. Las visas familiares de inmigrante generalmente están disponibles para: cónyuges, hijos, padres y hermanos de ciudadanos estadounidenses y cónyuges o hijos solteros de residentes legales permanentes.

Sin embargo, CFRP fue suspendido en 2017, después de que el personal de los Estados Unidos fuera retirado de la Embajada en La Habana. Los servicios de visa de inmigrante fueron trasladados a Colombia por un corto tiempo. Luego, a Georgetown, Guyana.

En marzo de 2019, había aproximadamente 20,000 cubanoamericanos esperando una entrevista para los miembros de su familia. En enero de 2021, el retraso en las entrevistas de visas de inmigrantes en Guyana fue de hasta 24 meses.

La actual crisis de COVID-19 no ha hecho más que agregar una cantidad de tiempo indeterminable a un proceso ya excesivamente largo. No solo esto, sino que, una vez reanudados los servicios, nuestros familiares tienen que viajar a otro país en medio de esta crisis.

Hay miles de familiares de cubanoamericanos que han tenido sus peticiones aprobadas por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) y Centro Nacional de Visas (NVC). Sin embargo, antes de la actual crisis por la pandemia, había una espera de un año o más. Ahora esta espera se ha hecho larga e indeterminada.

La espera normal para entrevistas de visas familiares en otras embajadas americanas en otros países regularmente tiene un rango de 2 a 7 meses. Miles de cubanoamericanos están separados ahora mismo de sus esposos, hijos, padres, y hermanos.

La desesperación y la incertidumbre son rampantes en la comunidad cubanoamericana como resultado de estar separados de nuestras familias y tanta incertidumbre con respecto a cuándo los miembros de nuestra familia tendrán entrevistas y cuándo nos reuniremos. Tememos que no podamos reunirnos con nuestros seres queridos más cercanos durante años.

Por eso, los ciudadanos americanos y residentes permanentes en Estados Unidos queremos:

Que el Congreso y/o la rama ejecutiva del Gobierno de los EEUU tomen medidas para solucionar esta violación flagrante de nuestros derechos constitucionales y humanos; que nos unan con nuestras familias lo más pronto que sea posible dentro de la crisis actual de COVID-19.

Las soluciones que proponemos a nuestros representantes en el Congreso y oficiales de inmigración son:

-Reapertura de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba; o instalar una oficina de intereses.

-Entrevistas de visa familiares por video llamada; especialmente para los casos que han sido cerrados (documentary qualified) con el NVC y ya han esperado mucho tiempo. Esta opción sería la mejor durante la crisis de COVID

-Estatus especial condicional o temporal para las familiares de cubanoamericanos; que les dejen entrar a los Estados Unidos y hacer la entrevista de visa familiar adentro del país.

-Reiniciar el programa de parole condicional de reunificación familiar cubana.

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